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Mit Chinas Investitionen in Deutschland wachsen auch die ethischen Fallstricke

Duisburg war einst ein deutsches Industriekraftwerk, bevor es in den letzten Jahrzehnten ins Hintertreffen geriet.Aber das änderte sich mit der Ankunft der chinesischen Investitionen.Nun ist Duisburg eine wichtige Station auf Chinas ausuferndem “Belt and Road”-Entwicklungsprogramm.

Aber könnte dies Duisburg und Deutschland ethischen Kompromissen oder Reputationsrisiken öffnen, a la NBA-Kontroverse der letzten Monate? Der Druck, den Peking auf ausländische Unternehmen ausübt, nimmt zu einer Zeit zu, in der Umfragen zeigen, dass die deutsche Öffentlichkeit chinesische Investitionen zunehmend negativ bewertet.

Eine Handvoll deutscher Unternehmen ist mit ähnlichen Situationen konfrontiert.Im vergangenen Jahr musste sich Daimler bei China entschuldigen, nachdem die Tochtergesellschaft Mercedes-Benz ein Dalai Lama-Zitat auf Instagram veröffentlicht hatte.Im April dieses Jahres distanzierte sich der Kamerahersteller Leica von dem Bild des “Panzerkreuzers” Tiananmen, nachdem eine Tochtergesellschaft es zu Ehren von Fotografen verwendet hatte.

Regierungen und Unternehmen müssen einen Drahtseilakt vollziehen, denn sie sehen sich nicht nur mit der öffentlichen chinesischen Gegenreaktion für das ursprüngliche Vergehen konfrontiert, sondern auch mit westlicher Kritik, sollten sie sich für dieses Vergehen entschuldigen.Daimlers Entschuldigung an die chinesische Öffentlichkeit habe “westliche Medien verärgert und damit die Krise weiter angefacht”, so der Bericht “Chinas Public Diplomacy”.

Auf dem Papier scheint die deutsche Stadt Duisburg mit ihren 500.000 Einwohnern eine perfekte Station auf der Roadmap der globalen Ambitionen Chinas zu sein.

Am Zusammenfluss von Rhein und Ruhr gelegen, war Duisburg zum Aushängeschild für den industriellen Niedergang geworden, ein schwerer Sturz für eine Stadt, die lange zu den reichsten in Deutschland zählte.Duisburger Vermögen wurden im 19.Jahrhundert mit Tabak und Textilien und im 20.Jahrhundert mit Kohle, Chemie und Stahl gemacht.Als wichtiges Industriezentrum wurde es während des Zweiten Weltkrieges häufig von alliierten Bombern angegriffen.Allerdings haben sich in den letzten Jahrzehnten, als die Industrie schrumpfte, die hohe Arbeitslosigkeit und das niedrige Bildungsniveau in der DNA der Region niedergelassen.

“Duisburg ist eine eher arme Stadt”, sagt Susanne Löhr, Geschäftsführerin des Konfuzius-Instituts, einer staatlichen chinesischen Bildungsorganisation, die den Kultur- und Bildungsaustausch in der Stadt betreut.”Aber die Geographie der Stadt ist als logistische Drehscheibe für Westeuropa sehr günstig.Das ist ein glücklicher Zufall.”

Tatsächlich blieben die wichtigsten Trümpfe Duisburgs auch nach dem Abschmelzen der Industrie erhalten: der größte Binnenhafen der Welt mit Wasserstraßen, Autobahnen und Schienenverbindungen zum übrigen Europa.

So “günstig” ist diese Geographie, dass der chinesische Präsident Xi Jinping selbst 2014 in diese kiesige Stadt kam, um sich dort umzusehen.Flankiert von lokalen Führern, als ein beladener Güterzug aus Chongqing einfuhr, forderte Herr Xi feierlich Deutschland und China auf, ihre wirtschaftlichen Beziehungen zu stärken.Duisburg ist heute ein wichtiger Endpunkt in Chinas ausuferndem “Belt and Road”-Entwicklungsprogramm und begrüßt jede Woche 35-40 Züge aus China.Der Bürgermeister der Stadt hat um chinesische Investoren geworben, mindestens 60 chinesische Unternehmen haben dort ihre Geschäfte eröffnet.

Dies wirft jedoch die Frage auf, ob sich Duisburg – von den lokalen Medien als “Deutschlands chinesische Stadt” bezeichnet – durch die offene Aufnahme chinesischer Investitionen ethischen Kompromissen oder Reputationsrisiken öffnet.Der Druck, den Peking auf ausländische Unternehmen ausübt, nimmt zu einer Zeit zu, in der Umfragen zeigen, dass die deutsche Öffentlichkeit chinesische Investitionen zunehmend negativ bewertet.Welcher Preis wird für ein Engagement in China bezahlt?

“Es gibt eine rote Linie”

Dieses Reputationsrisiko ist eines, das die NBA nur allzu gut kennt.In diesem Herbst twitterte der Manager der Houston Rockets die Unterstützung der pro-demokratischen Proteste in Hongkong, die zu einer massiven öffentlichen Gegenreaktion der Verbraucher in China führten.

Eine Handvoll deutscher Unternehmen ist mit ähnlichen Situationen konfrontiert.Vor zwei Jahren benutzte Audi auf einer Pressekonferenz, die Taiwan und Tibet ausließ, Karten von China.Im vergangenen Jahr musste sich Daimler bei China entschuldigen, nachdem die Tochtergesellschaft Mercedes-Benz ein Dalai Lama-Zitat auf Instagram veröffentlicht hatte.Erst im April dieses Jahres distanzierte sich der Kamerahersteller Leica von dem weltberühmten Bild des “Panzermannes” Tiananmen, nachdem eine Tochtergesellschaft es zu Ehren von Fotografen verwendet hatte.

Stadtregierungen sind nicht immun gegen den Zorn Pekings oder der chinesischen Öffentlichkeit.Prag zog kürzlich den Zorn Pekings auf sich, als der Bürgermeister die Erwähnung des Pekinger “Ein China”-Prinzips aus dem Abkommen der beiden Städte über die Schwesterstadt verbraucherfreundlich machte.Peking hat diese Vereinbarung abrupt gekündigt und sich dann mit der Absage der seit langem geplanten 14-Städte-Tournee der Prager Philharmoniker durch China weiter revanchiert.

Regierungen und Unternehmen müssen einen Drahtseilakt vollziehen, denn sie sehen sich nicht nur mit der öffentlichen chinesischen Gegenreaktion für das ursprüngliche Vergehen konfrontiert, sondern auch mit westlicher Kritik, sollten sie sich für dieses Vergehen entschuldigen.Beides kann Kunden und Reputation kosten.Daimlers Entschuldigung an die chinesische Öffentlichkeit habe “westliche Medien verärgert und damit die Krise weiter angefacht”, so der Bericht “Chinas Public Diplomacy”.

“Es gibt eine rote Linie, und man muss sich dieser Linie bewusst sein”, sagt Kerstin Lohse-Friedrich, Analystin am Mercator Institut für China-Studien.”Es geht nicht mehr nur um Taiwan, Tibet oder den Dalai Lama, sondern um die geostrategischen Ziele, die die chinesische Regierung gesetzt hat.Alle Parteien müssen sich daran halten oder riskieren, in Ungnade zu fallen.”

Aus diesem Grund, so Frau Lohse-Friedrich, wird es, wenn man in China investiert oder von chinesischen Kunden abhängig ist, “immer einen Preis [in westlichen Kreisen] haben.Man wird Sie immer fragen: ‘Werden Sie von den Chinesen bezahlt, um zu sagen, was Sie sagen?'”

Christian Rusche vom Deutschen Wirtschaftsinstitut sagt, dass deutsche Unternehmen, die in Xinjiang – Chinas nordwestlicher Region, in der schätzungsweise eine Million ethnischer Uiguren und Kasachen in Lagern untergebracht sind – tätig sind, “ihre politische Meinung aus Angst vor Auswirkungen nicht geteilt oder ausgedrückt haben.Wenn du gegen die Kommunistische Partei Chinas bist, dann hast du automatisch die Partei gegen dich.”

http://www.fanprojekt-duisburg.de/

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